Estresores durante la adolescencia

Hace tiempo, dos autores, Holmes y Rahe, desarrollaron una escala para intentar medir cuáles eran los sucesos mayores de estrés en la vida de cualquier persona. Ordenaron los estresores de la siguiente manera, de mayor a menor capacidad de provocar estrés y malestar. Los cinco primeros son en el caso de los adultos los siguientes:

  1. Muerte del cónyuge
  2. Divorcio
  3. Separación Matrimonial
  4. Encarcelación
  5. Muerte de un familiar cercano

Para los adolescentes el orden de los estresores es diferente y propio y  corresponde más o menos con el siguiente, de mayor a menor capacidad de generar estrés:

  1. Muerte del progenitor
  2. Embarazo no deseado/aborto
  3. Matrimonio
  4. Divorcio de los padres
  5. Adquisición de una deformidad visible
  6. Paternidad
  7. Encarcelamiento del progenitor durante más de un año
  8. Separación de los padres
  9. Muerte de un hermano/a
  10. Cambio en la aceptación por los compañeros
  11. Embarazo no deseado de una hermana
  12. Descubrir que se es adoptado
  13. Matrimonio del progenitor con padrastro/madrastra
  14. Muerte de un amigo cercano
  15. Tener una deformidad congénita visible
  16. Enfermedad grave que requiera hospitalización
  17. Repetir curso
  18. No poder hacer una actividad extracurricular
  19. Hospitalización de un progenitor
  20. Encarcelamiento del progenitor durante más de 30 días
  21. Romper con el novio o la novia
  22. Empezar a salir con alguien
  23. Ser expulsado del instituto
  24. Estar relacionado con drogas o alcohol
  25. Nacimiento de un hermano o hermana
  26. Aumento de las discusiones entre los padres
  27. Pérdida del trabajo del progenitor
  28. Logro personal sobresaliente
  29. Cambio en el estado financiero de los padres
  30. Ser aceptado en la universidad deseada
  31. Estar en el último curso de instituto
  32. Hospitalización de un hermano/a
  33. Ausencia creciente del progenitor en casa
  34. Hermano/a abandona el hogar
  35. Aparición de un tercer adulto en la familia
  36. Cambiarse de religión
  37. Disminución de las discusiones entre los padres
  38. Disminución de las discusiones con los padres
  39. Progenitor comenzando a trabajar

He relativizado el orden, porque tienes que tener en cuenta que pueden existir circunstancias personales o características propias que hagan que a algunos adolescentes les pueda provocar más estrés un elemento que está más abajo en la lista que otro que está por encima. También ten en cuenta que pueden haber muchos sucesos, que no se encuentran en este listado, que entrarían en la categoría no solo de estresores, si no de hechos traumáticos, vinculados con el ejercicio de la violencia sobre las personas, y que estarían en los primeros puestos de esta relación, tales como violaciones o abusos sexuales, violencia machista, violencia intrafamiliar, etc.

Cualquiera de estos sucesos pueden provocar malestar más o menos intenso en el adolescente. Si te fijas, incluso situaciones que son positivas o neutras, tales comos los que aparecen al final de la lista, como  disminución de las discusiones o el encontrar un empleo por parte de uno de la madre o el padre, producen aumentos ligeros del estrés, puesto que suponen cambios en la vida intrafamiliar del adolescente, y por lo tanto requieren de adaptación y reajuste a las nuevas circunstancias. Cualquier cambio, provoca algo de ansiedad, porque no dejamos de enfrentarnos a lo desconocido.

Otro elemento que has de tener en cuenta, es que los estresores de la lista son acumulativos y se suman unos a otros. No es lo mismo que tu hijo o hija tenga que enfrentarse a uno solo en un momento de la vida, o a varios, pero uno tras otros, espaciados en el tiempo, que a varios agrupados y a la vez. El nivel de ansiedad se dispara y los recursos del adolescente, como los de cualquier persona, son limitados, porque tener varios sucesos a los que dar respuesta supone un incremento, a veces exponencial, de las energías y recursos que se tienen que poner en juego.

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